Releasedatum USA
9 November 1954

Filmproducent

Verkrijgbaar bij

Londen, 1912. Henry Higgins, een professor in de fonetiek schuilt voor de stromende regen onder het afdak van een theater. Daar ontmoet hij kolonel Pickering, net terug uit India, die fonetiek als hobby heeft. Ze raken met elkaar in gesprek. Higgins stelt dat het accent van iemand zijn positie in de samenleving bepaalt en dat hij iedere willekeurige vrouw kan leren om behoorlijk te spreken en haar vervolgens kan presenteren als een hertogin op het bal van de ambassadeur. Als voorbeeld wijst hij een passerend bloemenverkoopstertje. Dit meisje, Eliza Doolittle heeft een zwaar accent, maar volgens Higgins is dat geheel geen bezwaar.

 

Niet lang daarna klopt Eliza aan bij het huis van Higgins en vraagt of ze spraaklessen kan volgen. Ze is zelfs bereid om één shilling per les te betalen. Higgins moet hier om lachen want hij is gewend aan een hogere beloning voor spraakles. Pickering, die inmiddels logeert bij Higgins, is echter geïntrigeerd geraakt door het idee van Higgins om een bloemenmeisje om te toveren in een hertogin. Hij wedt met Higgins dat het niet zal niet zal lukken om Eliza binnen zes maanden door te laten gaan voor een hertogin.

 

Eliza begint aan haar spraaklessen en bezorgt Higgins de nodige hoofdpijn met haar afgrijselijke accent. Ze krijgt zelfs knikkers in haar mond, en slikt er prompt een in. Net op het moment dat Higgins wil opgeven, lukt het Eliza om accentloos te praten. Om haar te testen neemt Higgins haar mee naar de paardenrennen in Ascot. Maar dan blijkt dat Eliza wel accentloos praat, maar nog altijd de omgangsmanieren van een achterbuurt heeft. Ze wordt dus bijgeschaafd door kolonel Pickering en is op tijd klaar voor het bal van de ambassadeur, waar ze danst met de prins van Transsylvanië.

 

Na afloop feliciteert iedereen Higgins, maar niemand prijst Eliza. Ze loopt weg en zoekt troost bij de jonge Freddy Eynsford-Hill, die ze heeft ontmoet in Ascot. Ze bezoekt haar oude buurtje maar merkt dat ze inmiddels daar niet meer thuishoort. Ze gaat terug naar Higgins en kondigt aan te trouwen met Freddy en zelf spraakles te gaan geven. Higgins is razend en voelt zich verraden, maar Eliza is vastbesloten en vertrekt. Weer alleen realiseert Higgins zich dat hij verliefd is op het meisje. Net als hij het wil opgeven, komt Eliza weer terug. Ze blijken toch van elkaar te houden.




In Edwardian London, Professor Henry Higgins (Rex Harrison), a scholar of phonetics, believes that the accent and tone of one's voice determines a person's prospects in society. In Covent Garden one evening, he boasts to a new acquaintance, Colonel Hugh Pickering (Wilfrid Hyde-White), himself an expert in phonetics, that he could teach any person to speak in a way that he could pass them off as a duke or duchess at an embassy ball. Higgins selects as an example a young flower seller, Eliza Doolittle (Audrey Hepburn), who has a strong Cockney accent. Eliza's ambition is to work in a flower shop, but her thick accent makes her unsuitable. Having come from India to meet Higgins, Pickering is invited to stay with the professor. The following morning, Eliza shows up at Higgins' home, seeking lessons. Pickering is intrigued and offers to cover all expenses if the experiment should be successful.

 

Eliza's father, Alfred P. Doolittle (Stanley Holloway), a dustman, shows up three days later, ostensibly to protect his daughter's virtue, but in reality simply to extract some money from Higgins, and is bought off with £5. Higgins is impressed by the man's honesty, his natural gift for language, and especially his brazen lack of morals. Higgins recommends Alfred to a wealthy American who is interested in morality. Eliza goes through many forms of speech training, such as speaking with marbles in her mouth, enduring Higgins' harsh approach to teaching and his treatment of her personally. She makes little progress, but just as she, Higgins, and Pickering are about to give up, Eliza finally "gets it"; she instantly begins to speak with an impeccable upper class accent.

 

As a test, Higgins takes her to Ascot Racecourse, where she makes a good impression initially, only to shock everyone by a sudden lapse into vulgar Cockney while rooting for a horse. Higgins, who dislikes the pretentiousness of the upper class, partly conceals a grin behind his hand. Eliza poses as a mysterious lady at an embassy ball and even dances with a foreign prince. At the ball is Zoltan Karpathy (Theodore Bikel), a Hungarian phonetics expert trained by Higgins. After a brief conversation with Eliza, he certifies that she is not only Hungarian, but of royal blood, declaring her to be a Princess.

 

After all the effort she has put in, however, Eliza is given hardly any credit; all the praise going to Higgins. This, and his callous treatment towards her afterwards, especially his indifference to her future, causes her to throw Higgins' slippers at him, and to walk out on him, leaving him mystified by her ingratitude. Accompanied by Freddy Eynsford-Hill (Jeremy Brett), a young man she met at Ascot and who is charmed by her, Eliza returns to her old life, but finds that she no longer fits in. She meets her father, who has been left a large fortune by the wealthy American Higgins had sent him to and is resigned to marrying Eliza's stepmother. Alfred feels that Higgins has ruined him, since he is now bound by morals and responsibility. Eventually, Eliza ends up visiting Higgins' mother (Gladys Cooper), who is incensed at her son's behaviour.

 

The next day, Higgins finds Eliza gone,and searches for her, eventually finding her at his mother's house. Higgins attempts to talk Eliza into coming back to him. He becomes angered when Eliza announces that she is going to marry Freddy and become Karpathy's assistant. She is satisfied that she has had her "own back." Eliza leaves, saying they will never meet again. Higgins makes his way home, stubbornly predicting that she will come crawling back. However, he comes to the realization that he has "grown accustomed to her face." Then, to his surprise, Eliza reappears in his study and it remains an open question what will happen next.

Informatiebronnen: